Robô planta corais resistentes ao calor

O clima está mudando mais rápido do que muitas espécies podem se adaptar, então os cientistas estão tentando acelerar a evolução, promovendo a disseminação de criaturas capazes de aguentar o calor. Pense nisso como seleção natural com um pequeno impulso de humanos – ou, em alguns casos, robôs.

Para esse fim, os cientistas australianos Peter Harrison e Matthew Dunbabin recentemente se juntaram para um experimento de campo mundial. Um robô projetado por Dunbabin carregava larvas de coral que Harrison reunira e dispersara em parte da Grande Barreira de Corais. O que torna essas larvas únicas – e a experiência inovadora especialmente promissora – é que elas são tolerantes ao calor, o que significa que elas não apenas sobreviveriam, mas floresceriam em águas mais quentes.

Harrison coletou larvas de corais que sobreviveram a ondas de calor mortais em 2016, 2017 e 2018. “Essas larvas sobreviventes provavelmente terão maior capacidade de suportar o estresse térmico à medida que sobrevivem e crescem”, disse Harrison, o que significa que elas poderiam prosperar. um mundo mais quente

A poluição proveniente de combustíveis fósseis está aquecendo o planeta, tornando as águas oceânicas inóspitas para o coral. Mesmo nos cenários mais otimistas, praticamente todos os recifes do mundo poderiam ser erradicados em meados do século. Garantir a sobrevivência desses tesouros naturais dependerá do cultivo de corais mais tolerantes ao calor. É aí que entra o robô, chamado LarvalBot.

“Eu pensei primeiro sobre o conceito de restauração de larvas algumas décadas atrás, quando fiz parte da equipe que descobriu o fenômeno de desova de coral na Grande Barreira de Corais no início dos anos 80”, disse Harrison, diretor do Marine Ecology Research Center no Southern Cross. Universidade . “Literalmente bilhões de larvas de coral são produzidas durante eventos de desova em massa de corais saudáveis, mas como a cobertura de coral e a saúde diminuíram a ponto de produzir poucas larvas remanescentes de coral remanescente, agora precisamos intervir para ajudar a natureza.

Harrison já havia desenvolvido técnicas para captura de crias em massa e criação de larvas, mas “um aspecto que eu ainda queria desenvolver foi um processo de entrega larval mais eficiente nas áreas de recifes danificadas, e assim o conceito LarvalBot foi desenvolvido a partir de discussões com Matt”.

O robô tem a capacidade de transportar cerca de 100.000 larvas microscópicas de coral por missão, e a Dunbabin espera aumentar para milhões. O robô libera suavemente as larvas nas áreas danificadas do recife, permitindo que elas se estabeleçam e, com o tempo, se transformem em corais adultos.

“Chamamos isso de ‘canivete suíço’ de robôs subaquáticos, pois foi projetado para realizar várias tarefas com cargas personalizáveis, como pesquisas fotográficas, monitoramento da qualidade da água, vigilância e controle de pragas marinhas e, agora, dispersão de larvas de corais” disse Dunbabin, professor de robótica da Universidade de Tecnologia de Queensland .

“Usando um iPad para programar a missão, um sinal é enviado para entregar as larvas e é suavemente eliminado pela LarvalBot”, disse Dunbabin. “É como espalhar fertilizante em seu gramado. O robô é muito inteligente e, enquanto desliza, visamos onde as larvas precisam ser distribuídas para que novas colônias possam se formar e novas comunidades de corais possam se desenvolver. ”O robô tem um sistema de visão a bordo que permite“ ver ”o seu caminho através de ambientes de recife, ele explicou.

“Nós estaremos monitorando a sobrevivência e o crescimento dos corais juvenis que aparecem no recife”, disse Harrison. “Devemos começar a ver corais juvenis após cerca de 9 meses, quando eles crescerem o suficiente para se tornarem visíveis no recife.”

Mais tarde, nesta primavera, os pesquisadores planejam enviar o robô – com mais larvas – para os recifes degradados nas Filipinas, e então buscarão um projeto ainda maior na Grande Barreira de Corais no final de 2019.

Uma das vantagens do robô é que ele também pode monitorar o crescimento dos recifes de corais, o que ajudará os cientistas a entender como eles reagem ao parto das larvas. Isso será crítico para ampliar o processo. “Precisamos aprender a restaurar corais e recifes em escalas maiores muito rapidamente”, disse Harrison. “Durante a minha vida, tenho testemunhado uma degradação contínua dos recifes em todo o mundo, incluindo partes da Grande Barreira de Corais. Isso é incrivelmente triste e frustrante ”.

Dunbabin concordou. “Os recifes de coral são espetaculares. Mesmo agora, quando eu pulo na água e vejo todos os peixes e cores, eu ainda admiro essas eco-cidades da vida conectada ”, disse ele. “Eu não posso ajudar, mas sinto que preciso fazer algo para ajudar a restaurá-los ao que eles eram.”

Marlene Cimons escreve para Nexus Media , uma agência de notícias sindicalizada cobrindo clima, energia, política, arte e cultura.

 

WJ Sales
WJ Sales
Especialista em desenvolvimento de sites, lojas virtuais e sistemas. Faço parte da equipe que compõe a empresa Sales Publicidade. Atuamos em diversas áreas destinada ao Marketing. Faço publicações de artigos em blogs e nas redes sociais.

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